Vivre la vie d'un Senior

lundi 17 janvier 2011

Les catégories de seniors

En gériatrie, les seniors sont classés en trois catégories :

1e catégorie : Les Actifs ou ceux qui vieillissent en bonne santé;

2e catégorie : Les Fragiles ou ceux qui sont fragiles;

3e catégorie : Les Dépendants ou les sujets malades.

La recherche réalisée par l'Observatoire Sodexho de la Qualité de Vie au Quotidien en 2007 s'intéressait aux 101 millions de Seniors âgés de plus de 65 ans, vivant dans 11 pays où la population senior était particulièrement dense. Ils représentaient 19 % des 540 millions de Seniors dans le monde et 2 % de la population mondiale. Voici ce que nous révèlent ces données empiriques :

  1. Les Actifs regroupent aujourd'hui près d'un tiers des seniors des 11 pays étudiés par
    l'Observatoire Sodexho de la Qualité de Vie au Quotidien, soit 32.4 millions d'habitants. Ils ont, très majoritairement, entre 60 et 70 ans et sont en bonne santé. Ils disposent de revenus conséquents et consomment de façon importante : on leur doit le développement des marchés de la croisière, des voitures haut de gamme et de l'immobilier balnéaire. Pour eux, la qualité de vie au quotidien n'est donc « surtout pas » liée à l'âge, mais à la pérennité de leur « vie antérieure ».
  2. Les Fragiles de 70 à 85 ans. Si l'on devient « fragile » de plus en plus tard, on le reste aussi de plus en plus longtemps ; c'est l'âge des « petites misères » que la médecine repousse sans cesse. À 80 ans, 60 % des seniors des 11 pays étudiés sont toujours totalement autonomes dans leur vie quotidienne. Les Fragiles constituent, aujourd'hui, le coeur de la problématique actuelle des seniors en termes de besoins et d'attentes : comment peuvent-ils adapter leur mode de vie pour qu'il demeure satisfaisant malgré les fragilités induites par l'âge ?
  3. Les Dépendants représentent aujourd'hui 7 % de la population des seniors des 11 pays étudiés, soit 7,1 millions d'individus. Leur nombre augmente rapidement même si leur poids relatif dans l'ensemble de la population des seniors a tendance à diminuer.

Grâce aux progrès de la médecine, l'entrée dans la dépendance est repoussée de plus en plus tard. De plus la volonté, tant individuelle que collective, de maintien à domicile réduit de plus en plus la question de la dépendance à une problématique de handicap lourd. Leur qualité de vie au quotidien n'est donc pas spécifiquement liée à l'âge mais plutôt à leur condition physique : elle s'apparente davantage à celle des grands malades.

L'âge ne caractérise plus le senior car on peut avoir 90 ans et appartenir à la première catégorie. Et inversement, avoir 66 ans et être vieux. La première est constituée d'adultes « un peu plus vieux », en bonne santé, devant tenir compte au quotidien de la diminution plus ou moins conséquente de leurs capacités physiques et intellectuelles.

Les seniors de la seconde catégorie mangent moins, marchent moins bien, sont fatigués et globalement éprouvent de plus grandes difficultés à s'adapter à cette situation. Mais ils sont encore souvent autonomes. Et si tel n'est pas le cas, ils bénéficient d'aide et gèrent bien leur vie. C'est en quelque sorte un continuum entre le stade 1 et le stade 3, qui, lui, regroupe les personnes ayant besoin d'un suivi médical permanent et les très malades.

Des troubles communs à ces trois catégories

À commencer par l'ostéoporose qui débute à la ménopause chez la femme et autour de 65 ans chez l'homme. On constate également chez tous une perte progressive de la masse et de la force musculaire. En revanche, les maladies cardio-vasculaires, le cancer, le diabète, l'hypertension ou les troubles de la vue ne sont pas des pathologies liées exclusivement à la vieillesse, car celles-ci peuvent apparaître bien avant 60 ans.

1) Les 11 pays en question sont les suivants : l'Allemagne, la Belgique, le Brésil, le Canada, l'Espagne, les États-Unis, la France, l'Italie, les Pays-Bas, le Royaume-Uni et la Suède. Ces pays constituent, de ce fait, des "laboratoires" riches d'enseignements. Ils cumulent 55 % du Produit Intérieur Brut mondial et leurs seniors détiennent 5.3 % de la richesse mondiale. Source : Observatoire Sodexho de la Qualité de Vie au Quotidien, 2007.

Les âges de la vieillesse

On ne peut plus mettre toutes les personnes du troisième âge dans le même sac. En effet, ce qu'on appelle un peu naïvement « l'âge d'or » est de plus en plus long (il peut durer 30 ans et plus), et un homme de 65 ans n'a guère plus de choses en commun avec un vieillard de 95 ans qu'avec un individu de 40 ans. En fait, c'est la société qui décide quand nous sommes devenus des citoyens du troisième âge, parfois même alors que nous nous sentons encore pleins de jeunesse.

On distingue donc de plus en plus souvent trois âges de la vieillesse : « les personnes âgées » à partir de 65 ans, « les vieillards » de 75 à 85 ans, et finalement les « grands vieillards », au-delà de 85 ans, qui sont de plus en plus nombreux.

En dix ans, de 1991 à 2001, le nombre de Canadiens âgés de 80 ans et plus a augmenté de 41 %. Il atteint aujourd'hui 932 000 personnes. Et c'est loin d'être terminé : on s'attend à voir, au cours de la prochaine décennie, une nouvelle hausse, de 43 % cette fois, pour atteindre 1,3 million de personnes très âgées.

2) Article de Françoise Meney, « Le Canada prend des rides », http://www.radio-canada.ca/nouvelles/dossiers/vieux/donnee.html

Les centenaires, plus nombreux que jamais.

En 2001, 3 795 Canadiens figuraient dans ce club sélect. Un nombre qui est cependant appelé à croître encore, puisque les enfants qui naissent aujourd'hui ont une chance sur deux d'atteindre cet âge vénérable, d'autant plus que l'on est en train d'éliminer bon nombre de maladies qui décimaient jadis les personnes âgées (certaines formes de cancer, par exemple).

Un autre accroissement significatif est celui de la tranche d'âge des 45 à 64 ans : on en dénombre 36 % de plus qu'il y a dix ans, soit 7,3 millions de personnes, le quart de la population.

Au Québec, les jeunes de 19 ans représentent moins du quart du nombre de citoyens; à 24 %, c'est la plus faible proportion au pays.

Un senior est avant tout une personne d'expérience

Mais dans le quotidien, qu'est-ce qu'un senior ? C'est nous aujourd'hui et ce sera probablement vous, demain.

Et, le senior, c'est avant tout une personne d'expérience, qui a du « vécu »:

« C'est un homme ou une femme, de cinquante ans ou plus (voire moins !), qui dispose en tout cas d'une expérience significative de la vie, voire très significative ! Cette expérience de la vie a généré un patrimoine matériel, intellectuel, et parfois spirituel ... qui constitue un potentiel énorme tant pour le senior même que pour les autres. »

Dans la vie de tous les jours, c'est un retraité ou une personne très près de sa retraite. Ce qui n'exclut aucunement les personnes qui persistent sur le marché du travail, au-delà des frontières légales fixées ici, au Canada et au Québec, à 65 ans.

Cette notion de seniors cache cependant une réalité complexe. Elle peut, certes, se définir objectivement par l'âge, la démographie, l'économie, le lieu de vie, mais aussi selon des critères subjectifs, tels que les relations des seniors avec leurs proches ou leur place au sein de l'ensemble de la population.

3) http://seniortonic.com/pageLibre00010099.html#I000042bb


RD

1 commentaire:


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